學院是本校最年輕的學院,成立於1997年,目前設有中國語文學系、社會暨政策科學系、應用外語系、藝術與設計系四個系和藝術中心。自2013年起,以四系之師資共同支持成立「文化產業與文化政策博士學位學程」。2017年起,增設人文社會學院英語學士班(International Program in Humanities and Social Sciences for Bachelor, IPHSSB),成為台灣少數以英語授課為原則的學士班。
       基此,本院組織規模雖不大,但從學士班、碩士班、碩職班至博士班,學制相當完整;而本院師生相處融洽,組織文化良好,學生學習意願高,學習潛能甚大,故往往能為社會培養出各界菁英人才。
       本院另一特色是「四合一(Four in one)」的綜合性學院,意義是指:在全國大專院校中,通常分立為四個學院,中語系隸屬於文學院、社政系代表社會科學院、應用外語系隸屬於外國語學院、藝設系則隸屬藝術學院,但本院則全部合而為一,形成一個綜合性的學院—人文社會學院。此一綜合性的學院,展現出本學院多元豐富之知識風貌,學子若能好好善用教研資源,將可在一個學院規模下,學習到四個學院的跨領域知識,拓展學生未來的職涯發展空間。

 
院所成立沿革
 
第一部曲:篳路藍縷,以啟山林 (1996~2005)
 
       本校以元智工學院起家,後來陸續成立工程學院、資訊學院以及管理學院,1997年始更名元智大學,幾乎成為一所綜合性大學。學校領導階層有感於大學教育必須要有完整的教育體系,不能偏重理工與資訊,唯有在人文素養的根基下發展科技、工程與資訊專業,才能建構一所體制完整的大學。於是自1996年開始籌設人文社會學院,1997年正式成立人文社會學院,以培育兼具人文素養與社會科學專業知識之社會菁英。
人文社會院自1997年正式成立,歷經創院的田博元教授(1996.08~2001.07)、仲崇親教授(2001.08~2002.07)代理院長、林勝雄教授(2002.08~2002.10)代理院長;直至第三任王潤華教授(2002.11~2004.07)、第四與五任劉阿榮教授(2004.08~2010.07)、第六任謝登旺教授(2010.08~2012.07)、再由劉阿榮教授(2012.08~2013.07)代理。第七任院長則是洪泉湖教授(2013.08~2016.07)。歷任院長的辛勤耕耘,積極推動院務,發展本院特色,並因應全球化、國際化之趨勢,擴展國際學術交流活動,拓展本院在國內外知名度。
 
第二部曲:人文的桂冠,桂冠文學家 (2006~2012)
 
       倡導青年學子對文學的關注,並提升國人人文素養及文學閱讀之風氣,時任人社院院長王潤華教授首開風氣之先,多方拜訪與大力遊走兩岸四地,於2006年設置「元智大學桂冠文學家獎」,以表彰華人世界重量級文學家,對近代文學教育卓越的貢獻及影響,並舉辦系列學術活動;後又有劉阿榮院長與謝登旺院長在小說、散文、詩歌、戲劇、翻譯、評論、電影等各文學領域中,圈選對社會有影響人士,頒贈「桂冠文學家」榮譽獎項並舉辦系列文藝活動。
2006年首屆「元智大學桂冠文學家」殊榮由散文名家陳之藩教授獲得。第二屆(2007)由知名作家白先勇先生獲得。第三屆(2008)則頒發給詩人鄭愁予。第四屆(2010) 特將此桂冠殊榮頒發給華人作家諾貝爾文學獎得主高行健。第五屆(2011)得主是兩岸四地知名的文學大家余秋雨先生。第六屆(2012)則是頒給了名響中外及兩岸四地的詩人余光中先生。
 
第三部曲:成立博士學位學程,建構完整學制 (2013~ 迄今)
 
       本學院本來並無博士班,然前院長劉阿榮教授深感博士學位對於建置本院學制完整性以及長遠發展之必要性,乃不斷向教育部申請設立博士學位學程,經過多年努力,終於在2012年正式核准設立,並於2013年第七任洪泉湖院長帶領下,開始正式招收第一屆博士生。
本院之所以命名為「文化產業與文化政策博士學位學程」,而非過去的「博士班」一詞,主要是根據《大學法》第11條規定:「大學下設學院或單獨設研究所,學院下得設學系或研究所。大學得設跨系、所、院之學分學程或學位學程。」本學位學程每年招收本地生三名,間或配合校方錄取新生名額之調整而有大陸生與外籍生之申請並加入本學程陣容,使得本學程同時招收本地生與境外生。
本學程修業年限為二至七年,畢業後取得社會科學博士,但本學程不鼓勵延後取得博士學位,故特別建立輔導協助機制,鼓勵並協助博士生盡可能於四年內完成博士學位,投入文化產業市場。
 

歷任院長名單 (任職期間)

                            田博元教授 :(1996.08~2001.07)

                            仲崇親教授 :(2001.08~2002.07)

                            林勝雄教授 :(2002.08~2002.10)

                            王潤華教授 :(2002.11~2004.07)

                            劉阿榮教授 :(2004.08~2010.07)

                            謝登旺教授 :(2010.08~2012.07)

                            劉阿榮教授 :(2012.08~2013.07)

                            洪泉湖教授 :(2013.08~2016.07)

                               丘昌泰教授 :(2016.08~2019.07)

                                            劉宜君教授 :(2019.08~迄今)